I found it – my dream hotel

Since I was a teenager I have wanted to own a hotel with the greatest hospitality. Over the years the dream has developed and the latest version is that I want to own a small and luxury hotel that makes the guests feel so great that you even can´t describe it. A unique hotel.

Visited Amsterdam as tourists

Amsterdam has it all. Great, nice and welcoming people. Beautiful buildings, parks and canals. Good food. Good beverage. A lot of bikes. Well there is much more, but this post is about the hotel. Not Amsterdam. When you are in Amsterdam you should book The Toren hotel. Just sayin. And I am very picky.

the-toren-hotel-amsterdam-9

My hotel history

I am, as I told you, very picky. Yes, when it comes to hotel I am very picky. I started my career as a breakfast hostess at a hotel that mostly hosted refugees from Iran, Iraq och Lebanon as guests. I was only thirteen years old and worked in the weekends and holidays. After some time I got a job in the reception and later on I moved on to other hotels with business guest, working as a receptionist and night portier. I have always worked on small hotels, I loved the mix of the daily work. And I loved the relations with the guests, felt as I could make a difference in the guests day. I left the hotel business and wanted to try something else, but I have always looked back and the dream is still very clear to me.

The Toren hotel in Amsterdam

For three nights this week me and my husband stayed at The Toren hotel. The hotel in my dreams. I found it through recommendations in the swedish travel magazine RES. I will try to explain why I do recommend every person to visit this hotel. The website don´t do the hotel full justice and unfortunately I have not been using my camera as much I should, but if you google the hotel for images  you´ll find a lot of nice pics.

Welcoming and including

I don´t feel as I am a guest, but still I do feel like I am a very important guest. I don´t feel at home, but still I feel like home. I mean, when I am at a luxury hotel I don´t want to feel like home, I want to feel like I am their best friend and that they take care of me because they want to. Not because I am their guest. This is hard to describe. But I think that if I say that I want to feel as if I am a part of the people, that I am included in the context, you do understand what I mean.

The staff at The Toren hotel makes you want to add them all to Facebook, just so that you can keep in touch with your new friends.  The staff is professional in their including ways and I understand that they probably not are that interested in me as I feel. But that doesn´t matter. Next time I see them I think they will remember me. Maybe that is too much to ask for, but I really think they will. Because I thought them that you can drink Bols Strawberry Liqueur just as it is, without mixing it into drinks.

the-toren-hotel-amsterdam-7
Golden color of the walls and ceeling in our room, with a lovely lamp

Beautiful furnishings and tasteful decorations

Always thought I liked modern and minimalistic interior. Now I know I don´t. I like when it is warm and beautiful. I think I liked minimalistic design because then it is easier to clean and then I at least could be happy about a clean room. At The Toren the rooms are everything but minimalistic. And very clean! No black tile joints, no hair in the basin and I never thought that ”hope they do clean this corner better next time”.

The interior seems inspired from burlesque – it´s dark and very colorful. I love it!  Also fits well in Amsterdam I think. A city that always will send my thoughts to a city where you can make a lot of own choices. And where all people are welcome, no matter what you like, where you come from or how you look.

the-toren-hotel-amsterdam-6

The location

I am not that familiar with Amsterdam, but the location of the hotel really were perfect for us. We never had to use the tram, we walked or used the bikes we rented at the hotel to all places we wanted to visit. The canal tours also are very close to hop-on-hop-off.

The rooms

The hotel have 38 rooms. You can choose between cosy rooms, luxurious rooms and top rooms. We stayed in room nr 109, a ”Special Deluxe Room with Garden View”. We had a deep Spa Whirlpool bath that we used every day. So lovely and relaxing! Rooms in Amsterdam are not so big because of the small houses, but at the Toren you can get rooms up to the size of 32 m2.

The garden

It is a lovely feature to be able to sit in the nice garden after a day full of impressions from the city. If you lucky the sun shines in your face and if it too strong you can sit under one of the parasolls. The furnitures are comfortable and the space is really calming.

The bar & the breakfast room

In the afternoon and in the evening it is more than a bar. It is an area where you socialize. A lot. The bartenders are spending time with you. They sit down at your table and talk to you. But they also give you the privacy if you rather want that. Their including behavior creates the climate for all guests in the bar, so the guests talk to each other more than I ever experienced anywhere else. In any bar or lounge. We actually made new friends with four other guests (and we added each other on Facebook). It doesn´t matter if you don´t sit at the same table, all talks to each other.

The last night we got nice and warm hugs from the bartenders when they wished us their welcome back. Have you ever got hugged by a bartender? I have not, until I visited The Toren hotel.

Of course you can order what ever you like from the bar, including some small food plates, as cheese for example!

In the morning it is a breakfast room. Not included in the price for the room, but for € 14 you get a lot to choose between. We got fresh strawberries for exeample!

Forgot our passports

Apparently we did all we could to stay an extra night. No, we did not, but we did forget our passports in the safety box in the room. Which would have forced us to stay another night (if they had any available rooms) if the staff didn´t do a really remarkable thing:

We never noticed that we forgot the passports, Mark at the hotel called us when we were in the train to the airport and informed us that they found two passports in the safe. He arranged so that a colleague took a cab to meet us at the airport. I was speechless and almost moved to tears about that incredible service! I was not even allowed to pay for the taxi!

I think you understand why I dedicate a entire post here at my blog in english about the Toren hotel. I am so grateful for everything and can´t thank the staff enough for making our stay more wonderful than what expected.

To Mr & Mrs Toren,

I want to thank you for giving me my believe back. The believe that it is possible to find hotels that really are good and that want to give us an experience – more than we expect, or at least to the level of what we pay for.

I also want to thank you for giving us Amsterdam. We will come back and explore your city more. And of course stay at the Toren hotel!

Since we seem to have the the same opinion of how a hotel should be run it would be nice to work with you. Some day. Today I run a WordPress web agency and are happy with that. Think of me if you need a manager for the Toren or another hotel you own or open. Maybe I am ready to make a difference then!

Regards,

Anna, the picky hotel guest and the future hotel manager

Total avkoppling på Rånäs Slott

Mitt i alla stadsäventyr och härliga träffar med vänner ville vi även få in ett par dagar med stillhet på semestern. Därför bokade vi två nätter på Rånäs Slott under vår lilla Sverigeroadtrip.

Jag hittade Rånäs Slott när jag googlade. Hade aldrig hört talas om det tidigare och det verkade vara fint och det ligger vid en sjö. Allt vi behöver tänkte jag och bokade förväntansfullt två nätter.

Efter våra dagar i Karlstad och ett dygn i Örebro, passade det utmärkt att lägga in en körsträcka till Rånäs, utanför Norrtälje. Ett område vi aldrig tidigare besökt och lätt att sedan ta oss hem via E4.

Rånäs Slotts recept

Recept för en ”magistätisk” upplevelse på Rånäs Slott; en kopp nyfikenhet, tre koppar passion, fyra droppar lekfullhet, två koppar inspiration och fantasi, en nypa förnuft och känsla. Allt serveras med ett gott värdskap och en skvätt Rånäsbrännvin.

Det här stämmer så otroligt bra, fast brännvinet provade vi aldrig. Men det är en mäktig byggnad som ger mig en känsla av att tillhöra en annan tid. Samtidigt som de smakfullt renoverade rummen med sina bekvämligheter smälter samman med den riktigt gamla inredningen i övriga slottet. De knarrande golven är charmiga, även om man hör när gästerna i rummen intill rör sig i sina rum.

ranas-matsal

Lekfullheten är tydligast hos personalen som får en att känna sig som hemma med sitt inkluderande sätt. Det är en hög nivå på servicen samtidigt som det skämtas och skrattas, i en perfekt blandning.

Vandring & cykling

När vi kom på torsdagen spenderade vi eftermiddagen med att strosa omkring i området, titta på en del av konstverken som finns i slottsträdgården, sitta en stund vid vattnet och bara andas. In. Ut. In. Ut.

På fredagen drog vi direkt efter frukosten iväg på landsvägsvandring i gassande sol. Blev bara 6,5 km men det var skönt att känna att kroppen var sugen på att röra sig i lite snabbare takt efter att mestadels suttit i bil och på restauranger samt strosat runt de senaste dagarna. Direkt efter vandringen lånade vi cyklar på Rånäs Slott och cyklade dryga milen på gamla banvallen och benen bara sprätte på i full fart, underbart att cykla utan uppförsbackar!

Mat & dryck

Smaklökarna fick sig en fantastisk upplevelse också! Dessutom i en fantastisk matsal och/eller uteservering med utsikt ner mot sjön.

ranas-slott-uteservering

Till middagen på torsdagen fanns det gravad lax med dillstuvad färskpotatis på menyn, något jag verkligen älskar så det var inte ett svårt val för mig. Dessutom en härlig efterrätt i form av jordgubbar med Rånäs egen vaniljglass!

ranas-gravad-lax

ranas-jordgubbar-glass

Frukosten är ljuvlig!

Det mesta finns utan att det för den delen känns som en buffé uppdukad för ett helt kompani. Glutenfritt varmt och mjukt bröd och ett par knäckebröd fanns för mig. Mycket grönsaker och frukt. Plättar med jordgubbsylt (egentillverkad) och vispad grädde (Roger jublade!). Stor variation av fröer och nötter. Apelsiner och citruspress för att själv kunna färskpressa juice. Varm mat som bacon, ägg och äggröra erbjuds också. Såg att det även fanns kakor och bullar för den som vill äta sånt till frukost. Självklart fanns nutella också, som verkar vara standard på alla frukostar numera. Vackert upplagt, utspritt på olika platser så man inte står på varandra när man plockar.

ranas-frukost

Lättare lunch

Jag valde en tonfisksallad. Nä, inte tonfisk i konservburk, utan färsk. Längesen jag åt och jag var skeptisk för jag har inte gillat det tidigare, men det var gott! Skönt att få mycket grönsaker i magen också för det är alltid dåligt med det när man äter ute, om man väljer exempelvis fisk.

ranas-tonfisksallad

Grillafton med trubadur

På fredagen anordnades en grillkväll. De har flera sådana under sommaren och det är så trevligt med bakgrundsmusik av en trubadur när man sitter och äter. Det fanns en stor kall buffé inne i matsalen och den stora grillen stod ute där man hämtade kött, fisk och grönsaker. Alla satt ute, det var en fantastisk sommarkväll! De visste om att jag inte äter kött, så de hade grillat en stor tallrik med grönsaker till mig. Det fanns även en dessertbuffé med frukt, brownies och ett par varianter av pannacotta. Det var nog ingen som var hungrig efter den kvällen! Ett väl arrangerat litet event och väldigt god mat!

Sjöbaren – lyxigt intill sjön

Fyra stora massagepooler med varmt vatten står på bryggan. Man kan välja att bada i dem eller i sjön, från brygga el. den lilla sandstranden. Man kan basta inne i huset eller gå in i stora ”minibaren” och hämta det du vill äta och dricka. Skriva upp det du tar på en lista och gå tillbaka till ex. solstolen eller poolen. Jag älskar när hotell litar på sina gäster! Jag är övertygad om att det försvinner en flaska vin emellanåt, men den enkelheten och den tilliten lyfter stället ytterligare för mig. Man bär hela tiden känslan med sig av att man hör dit, att man är en viktig gäst som ska känna sig som hemma. Eftersom det var folk på plats i sjöbaren hela tiden ville jag inte fotografera, utan bilden är från Rånäs egna hemsida.

ranas-sj-bastu-brygga
Bild: www.ranas.se

Allt helt fantastiskt?

Jag skulle vilja säga ja, men det finns alltid saker man kan förbättra, i alla verksamheter.

Just när vi var där var det ruskigt mycket mygg, något som gjorde att jag dessvärre inte ville utnyttja sjöbaren på kvällen. Det var dessutom väldigt varmt och eftersom fönstret inte hade något myggskydd så blev det ruskigt varmt på rummet.

Önskar rummet varit större. Det var romantiskt, rent och fint, men trångt.

ranas-slott-rum-nr-14

Kommer vi tillbaka?

Jag återkommer väldigt gärna till Rånäs Slott! Tänker att en helg på hösten (när myggen försvunnit) skulle vara helt fantastisk här. Med långa promenader, massagebad och goda middagar.. mmm, ja det låter härligt!

Karlstad – där solen alltid skiner

Med vår fina sommarbil är en roadtrip självskriven på sommarsemestern. I år blir det i Sverige!

Dessvärre gick ju AC:n sönder när vi var i Skåne och trots ett par åtgärder så har vi inte fått ordning på den. Nya delar är beställda men de kommer inte förrän efter vår semester. Så det är ganska varmt att åka bil just nu. Vi undrar lite hur man klarade sig förr, innan AC fanns i bilarna.

Karlstad har vi inte utforskat tidigare, så vi bjöd in oss själva till en mycket trevlig middag hos vänner och ett par nätter på Elite Stadshotell i stan för att även hinna med att kika lite mer på Karlstad. Solen ska ju skina här alltid.. njae, det stämmer inte, men vi är väldigt nöjda med vädret de här dagarna!

belgiska-vafflor-karlstad

Ljuvligt rum, men trist frukost

Fantastiskt rymligt och härligt nyrenoverat rum fick vi (jag hade försäkrat mig om det när jag bokade). Frukosten däremot var en stor besvikelse. Som vanligt, skulle jag vilja säga. Hur svårt kan det vara? Ja, jag är vegetarian och äter inte gluten. Men det vore kul att ändå få känna en glädje över utbudet trots mina ”krångliga preferenser”. Roger däremot åt bl.a. våffla! Blev lite frustrerad över att gurkan smakade skinka och brödet var stenhårt och skrev en tweet:

Vad händer i Karlstad?

Inne i stan

Vi tog en promenad ut i Sandgrundsparken, intill hotellet, och insåg att det nog inte regnat särskilt mycket på senare tid för det var mycket gula gräsmattor. Tänkte kanske kika in på Lars Lerins konsthall, även om vi inte är så konstintresserade, men det var lite för lång kö. Vi strosade runt lite till på stan, tog en andra frukost bestående av rawfood och insåg att vi nog skulle dra vidare  ut till Hammarö istället.

sandgrund-karlstad

sandgrundparken-karlstad

sandgrundparken-karlstad-brygga

sandgrundparken-karlstad-gult-gras

ko-sandgrund-karlstad

Hammarö

Eftersom stan kändes inte så där inbjudande som vi hoppats, så vi tog bilen och körde ut till Hammarö. Längst ut på sydspetsen satt vi och filosoferade med blickarna ut över Vänerns ljuvliga och dramatiska aktivitet. En fin och avslappnande miljö. Hit måste man ta sig om man besöker Karlstad tycker vi!

karlstad-hammaro

hammaro-sydspets-karlstad

Mariebergsskogen

Vi hade hört talas om ett café som sålde glass som såg ut som korv med bröd. Det var vi ju tvungna att testa, glassälskare som vi är! Så direkt efter Hammarö körde vi till Karlstads Stadspark i Mariebergsskogen. Ett jättefin park med mycket aktiviteter för barn! Det är utomhusteater, minizoo och annat smått och gott. Kan verkligen rekommendera ett besök här, särskilt om man har barn. Eller som vi, som gillar grisar! För glassen var det tyvärr inte något särskilt med, en kul idé men smakerna var lite konstiga och de var inte alls flexibla med att byta ut t.ex. whiskyglassen till något annat. De använder SIA-glass.. hade det varit egentillverkad glass så hade priset varit mer accepterat. För runt 100,- för 3 kulor med tillbehör är inte ok tycker jag!

korv-med-brod-glass-karlstad

Tröstade min tomma plånbok med att klappa några fina minigrisar som gärna välte omkull för mer kel!

minigrisar-karlstad

Lugn kväll

När vi återvände till hotellet, tog vi ett glas vin på Bishop Arms samt intog middag där också. Ibland är det skönt att bara ta första bästa mat, särskilt när det blev lite senare än tänkt och sedan bara slappa på rummet innan man somnar. Imorgon åker vi vidare!

Vidder, choklad och vänner i Skåne

Vi gillar Skåne! Pratar fortfarande om att bo där en vacker dag. Men om det blir så vet man aldrig, däremot åker vi gärna dit när vi kan. För att njuta av vidderna och träffa vänner.

alfa-gtv-osterlen

En rolig och dessutom väldigt bekväm bil har vi att tillgå på sommaren då den får lämna garaget och rulla på de vanliga gatorna. En Alfa Romeo GTV som Roger vårdar ömt.

Hotell Mäster Johan i Malmö

Jag hade stora förväntningar på Mäster Johan, hade hört en hel del om det hotellet innan och även läst om det. Det är ett fint hotell med stora rum och ljuvlig ljusgård där man kan ta en kopp kaffe och på morgonen äter man frukost där. Men jag saknade faktiskt det där lilla extra. Det som ger den där goa känslan om att man är väldigt önskad som gäst. Frukosten var alldaglig, hade varit trevlig med något som stack ut lite. Rummet var härligt och rymligt, men jag skållade mig flera gånger i duschen för vattentemperaturen hade ett eget liv. Saknade också någon typ av klimatstyrning då det blev väldigt varmt i rummet när solen stod på hela dagen! Vi hade tänkt att bo tre nätter, men ändrade oss och bokade om sista natten till ett enklare hotell i Lund istället.

master-johan-hotell-malmo

Servicen de erbjöd med att köra upp och ner vår bil i och ur deras garage var trevlig så klart! Gott att den stod tryggt och säkert på natten mitt i Malmö city också.

Tapasmiddag på Mosaik med vänner från förr

För 30 år sedan var jag i tre år tillsammans med Johan. Det tog slut och vi tappade kontakten, han dog några år senare och jag var på begravningen och träffade hans familj och släkt igen. En familj som jag då spenderade mycket tid med och verkligen gillade. Sedan försvann vi ur varandras liv igen men när Facebook kom så hittade vi varandra igen! Så när vi är i Skåne försöker vi alltid få till en träff med Johans kusin Jeanette, hennes Per och Johans faster Britt-Marie och hennes Hilding. Det är fantastiskt roligt att vi finns i varandras liv fortfarande!

jeanette-och-company

Den här gången träffades vi på restaurangen Mosaik som bjöd på väldigt god mat! Skulle gärna äta där igen, men då hoppas jag de inte tappar så mycket glas och bestick. Det var ganska underhållande faktiskt att höra hur det föll saker i golvet stup i kvarten.

Heldag på Österlen

Alpacka-gården

I flera år har vi pratat om att vi måste besöka Österlen, denna Skånes pärla som alla pratar så mycket om jämt. På fredagen var det dags! Vi gick upp ganska tidigt för att få en så lång dag som möjligt. Det första stoppet var på en gård där det finns 90 st. alpackor! Man måste boka tid med familjen som driver gården och jag är så glad för att jag hade gjort det. Vilka ljuvliga djur! Men det är som med minigrisar, alpackor funkar verkligen inte för alla. Hon som driver gården är noga med att ge kurser och information till eventuella köpare så de vet vad de ger sig in i. Underbart att träffa en person som verkligen brinner för att djuren ska må bra. Sånt gillas! Hon berättade massor om hur de hanterar sina djur och det blev jag så glad att se och höra. Köpte ett par härliga alpackavantar inför hösten! Läs mer på alpacka.se

alpackor-osterlen

alpacka-vantar-skane

Kivik – choklad, fika och musteri

Jag hade hittat ett tips på nätet att besöka Cake Cowboy när vi var i Kivik. Så dit åkte vi så klart. Alla chanser att få njuta av god choklad tar jag! Han som driver stället startade i januari så vi får hoppas många får upp ögonen för den här lilla pärlan och köper mycket choklad av honom. Han frågade också om jag vet något bra ställe i Alingsås som skulle kunna sälja hans choklad, jag hoppas Tant Augustas vill göra det, för jag köper gärna igen. Mycket, mycket god choklad!

Fikadags – vi körde ner till Kiviks hamn och hittade gatukök och fiskrestaurang med långa köer och inga parkeringsplatser. Körde lite längre bort och hittade ett kanonfint fik med hembakad fika. Mycket glutenfritt dessutom! Kiviksstrand heter stället som vi gärna återvänder till och fikar!

kiviks-musteri-osterlen

Ett besök på Kiviks musteri kändes nödvändigt, jag hittade äpplecidermarmelad som ska testas till ost och Roger fann några äppelmust som han tyckte verkade goda.

Guidad tur i Norden Sea Winery med vinprovning

Inför den här roadtrippen hade jag googlat lite innan för att hitta lämpliga besöksmål i Österlen. Då fann jag att man kunde få en guidad visning av det stora vineriet i Simrishamn. Bokade direkt, kostade bara 220,-/person och då ingick vinprovningen och tilltugget till det. Väldigt prisvärt och intressant. Jag testade alla viner före jag åt något, sedan åt jag lite ost och provade igen. Väldigt spännande att inse att det vinet jag tyckte minst om innan jag åt ost tyckte jag bäst om efter jag ätit ost! Skulle väldigt gärna lära mig mer om vin och gå på fler vinprovningar!

nordic-sea-winery-simrishamn

nordic-winery-besokare-simrishamn

vintunnor-lagring-nordic-sea

vinprovning-simrishamn

Mer choklad på Österlens chokladfabrik

Nöjda med vin i magen (Roger provade muster istället eftersom han körde) körde vi till Skåne Tranås för att precis innan de stängde kika in i Österlens chokladfabrik. De har också guidade visningar i sin fabrik, men den var samtidigt som vi var på vineriet. Fast jag var väldigt nöjd med att bara besöka butiken och känna doften av all härlig choklad och få med mig en liten påse med praliner och den ljusa baren nedan, som var så god, så  fantastisk god: smörkola och jordnötter innehöll den..

chokladfabrik-osterlen-skane

Öppet landskap och Ale stenar

Vägen ner från Tranås till Ale stenar är vacker som bara den med mängder av rapsfält och vackra vyer. Den sista biten utmed kusten påminde mig väldigt mycket om landskapet i Cornwall, England. Längtar tillbaka dit, så det var härligt att få uppleva liknande landskap!

Det blåste rätt rejält men vi njöt ändå av både vackra och ibland dramatiska vyer. Vill du veta mer om Ale stenar och vad det är så finns det bra information på Wikipedia.

ale-stenar-skane-osterlen

osterlen-alestenar

Heldag i Lund med vänner

På lördagen åt vi lunch hos Mia & Fredde i deras underbara kolonilott i Lund, flera timmar med sol, skratt och härliga samtal och på kvällen blev det middag och ytterligare skratt och härliga samtal hos Ellan & Ludde. Så skönt när man kan ses nån gång om året och bara ta vid där vi slutade sist. Goa vänner!

bila-osterlen-skane

Hemfärden på morgonen idag gick bra, fast AC:n har gått sönder i bilen så det var ganska varmt. Men om man som jag sover lite så går tiden fortare!

Avslutade den här långa sköna helgen med att se AHK slå Ystad i 3:e semifinalen och därmed bli klara för final! Handboll är verkligen jättekul och spännande!